Caffeine là gì?

Caffeine Caffeine là một chất tự nhiên được tìm thấy trong hơn 60 loài thực vật. Chúng bao gồm lá trà, hạt cà phê, hạt guarana và hạt ca cao. Caffeine cũng có thể được sản xuất tổng hợp và được thêm vào một số loại thực phẩm, đồ uống và thuốc.

Caffeine là một trong những nhóm thuốc được gọi là methylxanthines, có một số tác dụng đối với cơ thể:

  • Chúng kích thích hệ thần kinh trung ương
  • Chúng làm tăng số lần đi tiểu (là thuốc lợi tiểu)
  • Chúng kích thích cơ tim
  • Chúng làm tăng sự thư giãn cơ trơn, ảnh hưởng đến các hệ thống cơ trơn được điều chỉnh bởi cơ trơn, bao gồm cả hệ thống nội mô điều chỉnh lưu lượng máu.

Caffeine là loại thuốc kích thích thần kinh (ảnh hưởng đến tâm trí hoặc tâm trạng) được tiêu thụ phổ biến nhất trên toàn cầu và việc tiêu thụ caffeine tự nhiên đã có lịch sử lâu đời. Cà phê đã được tiêu thụ ở Ả Rập từ thế kỷ 13 và trà đã được tiêu thụ ở Trung Quốc trong vài nghìn năm.

Caffeine là gì

Thực phẩm nào chứa caffeine?

Caffeine được tìm thấy trong nhiều loại thực phẩm, đồ uống và thuốc. Caffeine tự nhiên được tìm thấy trong cà phê, trà, ca cao và sô cô la. Một số loại hạt cũng chứa caffeine, ví dụ như hạt kola được dùng như một loại hạt nhưng cũng được sử dụng để pha trà ở các vùng của Tây Phi. Caffeine cũng có trong nhiều loại nước giải khát, đặc biệt là đồ uống có hương vị cola và nước tăng lực. Một thức uống cola điển hình sẽ chứa khoảng một phần ba đến một phần tư lượng caffeine được tìm thấy trong một lượng cà phê bằng nhau.

Caffeine được sản xuất tổng hợp là một thành phần của nhiều loại thuốc thông thường, bao gồm cảm lạnh và cúm, thuốc ức chế sự thèm ăn và giảm đau (giảm đau).

Tuy nhiên, điều quan trọng cần lưu ý là không phải tất cả caffeine có trong một sản phẩm nhất thiết phải được liệt kê chi tiết trong danh sách thành phần. Nếu caffeine xuất hiện tự nhiên trong một thành phần của sản phẩm (ví dụ: guarana) thì thành phần đó có thể được liệt kê nhưng không phải là caffeine mà nó chứa. Chỉ khi caffeine được sản xuất tổng hợp được thêm vào thì nó mới xuất hiện trong danh sách thành phần là caffeine. Ngoài ra, caffein có thể được loại bỏ khỏi thực phẩm mà nó được tìm thấy tự nhiên thông qua một quá trình được gọi là khử caffein, ví dụ như với cà phê và trà đã khử caffein.

Mỗi cá nhân tiêu thụ bao nhiêu caffeine?

Trên toàn cầu, lượng caffein trung bình cho mỗi người là 70mg mỗi ngày (tương đương với lượng caffein có trong một tách cà phê hòa tan). Tuy nhiên, các cá nhân ở các nước phát triển tiêu thụ nhiều caffeine hơn.

Tiêu thụ bao nhiêu caffeine là an toàn?

Lượng caffeine có thể được tiêu thụ một cách an toàn khác nhau giữa các cá nhân. Tại Úc, các cơ quan y tế khuyến cáo người lớn không nên tiêu thụ quá 600mg caffeine mỗi ngày. Tuy nhiên, những người nhạy cảm với tác động của việc tiêu thụ caffeine, đặc biệt là phụ nữ mang thai và cho con bú và trẻ em, nên tiêu thụ ít caffeine hơn hoặc nên tìm những sản phẩm không chứ caffeine để sử dụng.

Chuyển hóa và các tác dụng khác của caffeine

Khi một người tiêu thụ caffeine, chất này sẽ được hấp thụ, phân phối và bài tiết qua nước tiểu rất nhanh chóng. Nó không tích tụ trong máu hoặc các mô cơ thể. Sau khi hấp thụ, caffeine được dẫn đến não, nơi nó kích thích hệ thần kinh. Nó cũng kích thích tim và tăng giãn cơ trơn. Khi cơ trơn điều chỉnh dòng chảy của máu trong cơ thể, điều này có thể ảnh hưởng đến lưu lượng máu của một cá nhân.

Caffeine được chuyển hóa bởi gan và thường được bài tiết qua nước tiểu trong vòng vài giờ sau khi tiêu thụ. Trong khi nó vẫn còn trong cơ thể, caffeine làm tăng giải phóng các axit béo tự do được lưu trữ trong các mô mỡ. Nó cũng ảnh hưởng đến thận, gây ra tình trạng đi tiểu nhiều hơn, do đó có thể khiến một người bị mất nước.

Nghiện caffeine

Caffeine là một chất gây nghiện. Sau khi tiêu thụ thường xuyên ít nhất 350mg caffein mỗi ngày (trong giới hạn an toàn được khuyến nghị, tương đương với khoảng ba tách cà phê hạt), một cá nhân có thể trở nên phụ thuộc vào caffein. Nghiện caffein có thể là thể chất hoặc tâm lý và mức độ nghiêm trọng khác nhau. Một số người nghiện sẽ phụ thuộc nhẹ vào caffeine trong khi những người khác sẽ cưỡng chế tiêu thụ caffeine.

Những người nghiện caffeine có thể gặp phải các triệu chứng khó chịu nếu họ ngừng tiêu thụ caffeine. Những người tiêu thụ một lượng lớn caffein và muốn giảm lượng tiêu thụ của họ, do đó nên giảm tiêu thụ caffeine dần dần, ví dụ bằng cách thay thế một thức uống có caffeine mỗi ngày bằng một đồ uống không chứa caffeine.

Cảnh báo

Ngoài ra, khi sử dụng caffeine quá nhiều  có thể dẫn đến tác dụng phụ ở những người phụ thuộc vào caffein. Các triệu chứng thường bắt đầu từ 12-24 giờ sau liều caffeine cuối cùng và tồn tại trong 24-48 giờ. Tuy nhiên, những người tiêu thụ nhiều caffeine có thể gặp các triệu chứng cai nghiện sớm hơn (trong vòng sáu giờ kể từ liều cuối cùng) và các triệu chứng có thể kéo dài trong một thời gian dài hơn.

Các triệu chứng của việc cai caffein bao gồm:

  • Nhức đầu, là triệu chứng chính của việc cai caffein;
  • Buồn ngủ
  • Cáu gắt
  • Buồn nôn
  • Nôn mửa.