Lợi ích sức khỏe của vitamin A

Vitamin A là thuật ngữ chung để chỉ một nhóm các hợp chất hòa tan trong chất béo rất quan trọng đối với sức khỏe con người. Chúng cần thiết cho nhiều quá trình trong cơ thể bạn, bao gồm duy trì thị lực khỏe mạnh, đảm bảo chức năng bình thường của hệ thống miễn dịch và các cơ quan của bạn và hỗ trợ sự tăng trưởng và phát triển thích hợp của trẻ sơ sinh trong bụng mẹ. Đối với nam giới nên bổ sung 900 mcg, phụ nữ 700 mcg và trẻ em và thanh thiếu niên 300–600 mcg vitamin A mỗi ngày.

Dưới đây là 6 lợi ích sức khỏe quan trọng của vitamin A.

1. Bảo vệ đôi mắt của bạn

Vitamin A rất cần thiết để duy trì thị lực của bạn. Vitamin cần thiết để chuyển đổi ánh sáng chiếu vào mắt bạn thành tín hiệu điện có thể được gửi đến não của bạn. Trên thực tế, một trong những triệu chứng đầu tiên của sự thiếu hụt vitamin A có thể là bệnh quáng gà, được gọi là chứng rung giật nhãn cầu, vì vitamin này là thành phần chính của sắc tố rhodopsin được tìm thấy trong võng mạc của mắt và cực kỳ nhạy cảm với ánh sáng. Những người bị tình trạng này vẫn có thể nhìn bình thường vào ban ngày, nhưng bị giảm thị lực trong bóng tối do mắt của họ phải vật lộn để thu nhận ánh sáng ở các tầng thấp hơn.

Lợi ích sức khỏe của vitamin A

Ngoài việc ngăn ngừa bệnh quáng gà, ăn đủ lượng beta-carotene có thể giúp làm chậm sự suy giảm thị lực mà một số người gặp phải khi già đi. Thoái hóa điểm vàng do tuổi tác (AMD) là nguyên nhân hàng đầu gây mù lòa ở các nước phát triển. Mặc dù nguyên nhân chính xác của nó vẫn chưa được biết, nhưng nó được cho là kết quả của tổn thương tế bào đối với võng mạc, do căng thẳng oxy hóa. Ăn đủ lượng vitamin A có thể giúp làm chậm sự suy giảm thị lực do tuổi tác.

2. Có thể giảm nguy cơ mắc một số bệnh ung thư

Ung thư xảy ra khi các tế bào bất thường bắt đầu phát triển hoặc phân chia một cách mất kiểm soát. Vì vitamin A đóng một vai trò quan trọng trong sự tăng trưởng và phát triển của tế bào nên ảnh hưởng của nó đối với nguy cơ ung thư và vai trò trong việc ngăn ngừa ung thư đang được các nhà khoa học quan tâm.

Bổ sung đầy đủ vitamin A từ thực phẩm toàn phần thực vật có thể làm giảm nguy cơ mắc một số bệnh ung thư, bao gồm ung thư hạch Hodgkin, cũng như ung thư cổ tử cung, phổi và bàng quang. Tuy nhiên, mối quan hệ giữa vitamin A và ung thư vẫn chưa được hiểu đầy đủ.

3. Hỗ trợ một hệ thống miễn dịch khỏe mạnh

Vitamin A đóng một vai trò quan trọng trong việc duy trì khả năng phòng thủ tự nhiên của cơ thể. Điều này bao gồm các rào cản niêm mạc trong mắt, phổi, ruột và bộ phận sinh dục của bạn giúp bẫy vi khuẩn và các tác nhân lây nhiễm khác. Nó cũng tham gia vào việc sản xuất và chức năng của các tế bào bạch cầu, giúp bắt giữ và loại bỏ vi khuẩn và các mầm bệnh khác khỏi dòng máu của bạn. Điều này có nghĩa là sự thiếu hụt vitamin A có thể làm tăng khả năng mắc các bệnh nhiễm trùng và làm chậm quá trình hồi phục khi bạn bị ốm. Trên thực tế, ở các quốc gia nơi các bệnh nhiễm trùng như sởi và sốt rét phổ biến, việc điều chỉnh tình trạng thiếu vitamin A ở trẻ em đã được chứng minh là làm giảm nguy cơ tử vong do các bệnh này.

Như vậy, có đủ vitamin A trong chế độ ăn uống của bạn giúp giữ cho hệ thống miễn dịch của bạn khỏe mạnh và hoạt động tốt nhất.

4. Giảm nguy cơ bị mụn 

Mụn trứng cá là một chứng rối loạn viêm da mãn tính. Những người bị tình trạng này phát triển các nốt mụn và mụn đầu đen gây đau đớn, phổ biến nhất là trên mặt, lưng và ngực. Những đốm này xảy ra khi các tuyến bã nhờn bị tắc nghẽn với da chết và dầu. Các tuyến này được tìm thấy trong các nang lông trên da của bạn và sản xuất bã nhờn, một chất nhờn, sáp giúp da bạn được bôi trơn và không thấm nước. Mặc dù các nốt mụn này vô hại về mặt thể chất, nhưng mụn trứng cá có thể ảnh hưởng nghiêm trọng đến sức khỏe tinh thần của con người và dẫn đến lòng tự trọng thấp, lo lắng và trầm cảm.

Vai trò chính xác của vitamin A trong sự phát triển và điều trị mụn trứng cá vẫn chưa rõ ràng  Người ta cho rằng thiếu hụt vitamin A có thể làm tăng nguy cơ phát triển mụn trứng cá, vì nó gây ra sản xuất quá mức keratin protein trong các nang tóc của bạn. Điều này sẽ làm tăng nguy cơ bị mụn trứng cá do khiến tế bào da chết khó loại bỏ khỏi nang lông hơn, dẫn đến tắc nghẽn.

Lợi ích sức khỏe của vitamin A

Một số loại thuốc điều trị mụn dựa trên vitamin A hiện được bán theo toa. Isotretinoin là một ví dụ về retinoid dạng uống có hiệu quả trong việc điều trị mụn trứng cá nặng. Tuy nhiên, thuốc này có thể có các tác dụng phụ nghiêm trọng và chỉ được dùng dưới sự giám sát y tế.

5. Hỗ trợ sức khoẻ xương 

Các chất dinh dưỡng quan trọng cần thiết cho việc duy trì xương khỏe mạnh như bạn già đi là protein, canxi và vitamin D . Tuy nhiên, ăn đủ vitamin A cũng cần thiết cho sự phát triển và tăng trưởng xương thích hợp, và sự thiếu hụt vitamin này có liên quan đến sức khỏe xương kém. Trên thực tế, những người có lượng vitamin A trong máu thấp hơn có nguy cơ bị gãy xương cao hơn những người có mức độ khỏe mạnh.

Hãy nhớ rằng chỉ riêng tình trạng thiếu hụt vitamin A không quyết định nguy cơ gãy xương của bạn và tác động của sự sẵn có của các chất dinh dưỡng quan trọng khác, như vitamin D, cũng đóng một vai trò quan trọng đối với sức khoẻ xương.

6. Thúc đẩy tăng trưởng và sinh sản khoẻ mạnh

Vitamin A rất cần thiết để duy trì hệ thống sinh sản khỏe mạnh ở cả nam và nữ. Ở phụ nữ mang thai, vitamin A cũng tham gia vào sự tăng trưởng và phát triển của nhiều cơ quan và cấu trúc chính của thai nhi, bao gồm khung xương, hệ thần kinh, tim, thận, mắt, phổi và tuyến tụy.

Tuy nhiên, tiêu thụ quá nhiều vitamin A trong thời kỳ mang thai cũng có thể gây hại cho thai nhi đang phát triển và có thể dẫn đến dị tật bẩm sinh. Do đó, nhiều cơ quan y tế khuyến cáo phụ nữ nên tránh các loại thực phẩm chứa nhiều vitamin A, chẳng hạn như patê và gan, cũng như các chất bổ sung có chứa lượng vitamin A quá nhiều trong thời kỳ mang thai.